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  北京时间11月18日消息,据外媒报道,一项实验表明,真正版的《人猿星球》将成为现实!科学家将人类基因植入猴胚胎,发现猴脑体积明显增大,猴胚胎脑功能正常。

  德国马克斯·普朗克分子细胞生物学和遗传学研究所和日本中央实验动物研究所的科学家进行了一项特殊实验。他们将人类特有的基因“ARHGAP11B”植入普通狨猴的胚胎,结果显示大脑的新皮层增大。

  他们在《科学》杂志上报道了这一重要发现。

  《人猿星球》会成为现实吗?人类基因植入猴子体内后变得更加强大。

  科学家将人类基因ARHGAP11B植入猴胎,发现该基因导致猴脑体积增大,包括出现类似人类大脑皮层的褶皱。然而,这项研究提出了关于基因工程的严重伦理问题。

  新皮层是人脑进化的新部分,占据人脑的75%以上,与人的推理、语言等认知能力有关。正是因为新皮层的存在,人类在自然界才是“”的。

  在原始人类祖先从黑猩猩的进化树分支后不久,他们的脑容量经历了迅速的扩张,在三百万年里,人类的脑容量增加了近三倍。原始人类大脑的体积增长如此之快,以至于慢慢进化的头盖骨变得又紧又窄,形成了明显的新皮质褶皱。

  科学家认为,这是许多进化因素的最终结果,但原始人类独特的ARGHAP11B基因表达可能促进了我们祖先的大脑发育,我们的祖先是尼安德特人和丹尼索瓦人的近亲,他们在人类进化过程中逐渐消失。

  以前的研究表明,小鼠和雪貂ARGHAP11B基因的非自然表达也可导致大脑新皮层的增大。然而,这是该基因在非人灵长类动物身上进行测试。它们具有人类水平的基因表达能力,这进一步表明该基因在人类进化中发挥了关键作用。

  《人猿星球》会成为现实吗?人类基因植入猴子体内后变得更加强大。

  图为同一发育阶段的两只狨猴大脑的对比。左图为正常猴子的大脑,右图为携带表达人类ARHGAP11B基因的猴子的大脑。

  ARGHAP11B基因出现在大约500万年前的人类祖先身上,当时出现了一个“小意外”,是无处不在的ARGHAP11A基因的拷贝。在一次进化失误中,一个核苷酸碱基(编码DNA的分子)被另一个碱基取代,导致ARGHAP11B基因丢失55个核苷酸。就像计算机读错代码一样,这种突变导致大脑中的神经元长时间自行产生更多的细胞,从而导致新皮层的扩大。

  该研究报告的负责人迈克尔·海德(MichaelHeide)说,我们确实发现,普通狨猴的新皮层变大了,大脑表面起皱了,皮层表面变厚了。

  他说:“另外,我们可以看到脑室下区外基底放射状胶质细胞增多,上层神经元增多。这种类型的神经元在灵长类动物的进化过程中逐渐增多。”