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  科技界发生了一件大事儿并迅速的登上了各主流媒体的科技头条。美国的图形处理芯片(GPU)公司 Nvidia 宣布以 400 亿美金的估值收购世界上的芯片技术公司 Arm。

  半导体行业中有史以来的一笔若交易成功,一个半导体芯片的巨无霸就此产生!

  这将对整个IT行业产生巨大的影响,同时此事也将对中国科技业产生巨大的潜在影响。

  我们来简单描述一下芯片方面的行业格局。

  首先介绍一下 Nvidia ,Nvidia 是 GPU(图形处理器)的发明者,也是人工智能计算的引领者,一直是 GPU(图形处理器)的龙头老大。但在过去的几年中他们已经迅速的在人工智能,数据中心,云计算等科技核心行业发力。他的 CEO 黄仁勋是一位在硅谷被称为超人的华裔,他的成功后面有着很多传奇的故事 。令人赞叹不已的事情是 Nvidia 经过最近几年的高速发展,特别是这几年随着人工智能的迅速发展和在各领域的广泛应用,使得 Nvidia 的芯片开始在图形处理领域直接叫板老大哥英特尔。Nvidia 的 GPU 产品如此之强大,以至居然有人在他们初期的产品上用其发出的热量烤熟了一个鸡蛋。

  经过这些年的发展,Nvidia 已经在市值上超过了半导体芯片的曾经的老大英特尔 (Intel),成为了半导体芯片公司里估值的公司。其发展势头超级迅猛,股票 5 年涨了 18 倍。

  Nvidia 历年股价变化 资料来源:Yahoo Finance

  反观 Arm 是一家很奇葩的公司,Arm 起源于英国的剑桥采用了一种源于美国伯克利大学的叫做 “精简指令集计算机 (RISC)”的技术,但作为一家芯片技术公司 Arm 却从来不卖芯片给别人,也没有自己的生产工厂。他将自己的芯片核心架构产权授权给行业里面的 “合作伙伴”由他们去开发相关的处理器及相关系统。

  Arm 的授权大致分为两种。一种是架构(指令集)授权;一种是微架构授权。

  Arm 的收入主要靠授权费(License)和版税(Royalty)。许多三星苹果手机和平板电脑里边的设备,以及几乎所有的高通生产的设备,都含有 Arm 的核心技术。Arm 的技术如此之强大又节省节能使得他在当今的 95% 的智能手机里面都有他们的技术,其技术也在物联网(IOT)设备以及汽车,家电,传感器,数字相机,无人机边缘计算等行业得到了广泛的应用。这里有个小故事,在 Arm 最初期产品开发时有他们的工程师发现他们的芯片 (那时产品叫 arm1),在没有接上电源的情况下,居然一直在正常的运行!研究人员很快发现那个芯片是靠那个计算机铁框架上漏电的那点电流在驱动着,使得它能够保持正常的运营!

  日本软银于 2016 年以 320 亿美金的估值收购了 Arm。软银总裁孙正义曾信誓旦旦地希望借助于 arm 全面进入物联网(IOT),5G 等移动通讯和人工智能等行业。但是这种努力似乎不是很成功。如果 Arm 今天的出手价格在 400 亿美金的话,4 年也就得到了大约 1.25 倍的投资回报,从投资回报率角度上来看当初的对 Arm 的收购的确不算是一笔成功交易。